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反映鴉片戰爭的錢幣

發布時間:2019-07-15 21:54

作者:撰文姚旭東

  十八世紀,英國工業化發展突飛猛進,與我國貿易往來頻繁,中國曾一度是英國東印度公司的凈利潤之源。該公司在中國全力進行市場運作,一箱箱的茶葉、生絲、瓷器從廣州運出,登上公司的巨型商船,然后變成一筆筆實實在在的財富,其中茶葉的利潤最高,相當于其他中國商品的利潤總和。不過,19世紀中期東印度公司茶葉生意開始衰落,但鴉片的出現卻又為其在華貿易打開了另一扇“窗口”。
  罌粟原產于南歐及小亞細亞地區,鴉片是從罌粟的蒴果中提煉而來,各地主要將其作為藥材使用。發現新大陸后,印第安人吸食煙草的方法傳到歐洲,有人嘗試吸食鴉片,感覺良好。但后來西方人主要還是吸食煙草,鴉片基本沒有超出醫用范圍,也就沒有造成太大危害。可是,大約17世紀即明末清初,吸食鴉片行為在中國開始流行,逐漸蔓延成為社會問題。東印度公司在孟加拉地區先實現鴉片提煉產業化,然后在加爾各答透過貿易商和中介走私鴉片到中國廣州等地,平均每年高達900噸。可悲的是中國市場異常配合,從乾隆后期到道光年間,逐漸形成了一個龐大的利益鏈,結果白銀外流,百弊叢生。《英國藍皮書》于1821年記錄:“近年來,每年輸入(中國)的鴉片,總值至二千萬銀元,于是進口超過了出口茶、絲等項的總值。中國遂每年輸出二百萬銀元,以補償入超的差額”。
  當林則徐等清朝官員意識到問題的嚴重性時,發現政府、商人、民間及外商各種利益糾結在一起,已經積重難返,于是依據傳統做法,進言道光皇帝,曉以利害,主張禁煙。道光皇帝對此頗為重視,于十一年(1831)命廣東“稽查出口洋船不準偷漏銀兩,并嚴查鴉片”。又于十三年(1833)六月十一日“禁廣東外洋貿易以銀及洋錢易貨”。再于十六年(1836)九月初一和十七年二月初五日等,多次重申禁令。不過起初凡白銀皆禁出洋,后經兩廣總督盧坤、浙江巡撫烏爾恭額以及閩浙總督程祖洛等諸大臣的提議,更改為僅禁紋銀出口,銀元不在禁止之列。既然禁止銀錠和銀錁形狀的紋銀出口,允許圓形銀元出口,一些商民在利益驅使下,便把紋銀熔鑄,模仿本洋銀元流通出口(圖1為出土于福建漳州九龍江之南溪下游金鰲村的番銀)。不過,為掩蓋仿造銀元粗糙的缺陷,人們便把仿造銀元打戳得面目全非,參雜于打戳的真本洋之中蒙混出口。
  1833年7月,御史黃爵滋在奏折中指出:“蓋自洋銀流入中國,市民喜其以枚核值,便于運用,又價與紋銀爭昂,而成色可以稍低,遂有奸民射利,摹造洋板,消化紋銀,仿造洋銀。其鑄于廣東者曰廣版;鑄于福建者曰福版;鑄于杭州者曰杭版;鑄于江蘇者曰蘇版、吳莊、錫版;鑄于江西者曰土版、行莊。種種名目,均系內地仿鑄,作弊已非一日,流行更非一省,既禁紋銀出洋,又準以洋銀易貨,則商民知紋銀有禁,而洋銀無禁,將盡以紋銀鑄為洋銀,不過一爐火轉之間,遂可置身法外。”圖2便是當年廣東粵海關鑄造的兩個十兩砝碼型銀錠。
  既允許以枚計值的銀元出口,卻又難禁私下仿鑄,可以說是當時政策之紕漏,但更令人難以理解的是,道光帝在十六年(1836)九月初一日寫信給兩廣總督鄧廷禎等,其中提到“嗣后行使洋錢,必以成色分兩為憑,不得計枚定價……無論爛版、鏡面,每百兩抵準洋錢補紋銀之水,不準紋銀轉補洋錢之水”。這種不思改革的銀錢制度為有效抗衡外幣,卻堅持落后的幣制,強行制止百姓使用方便流通的洋錢,既無成效,反而給予仿造洋銀大開方便之門。在一個洋銀比一兩銀子還貴的情況下,仿造洋銀的風氣越來越盛,這便是爛版銀元趨于盛行的社會背景,更是清朝白銀外流的真實見證。
  道光十九年(1839)6月,林則徐在虎門銷煙。消息傳到英國,英國資產階級特別是其中的鴉片利益集團暴跳如雷,立即掀起一片侵華戰爭的瘋狂叫囂。此時新即位不到三年的維多利亞女王更是公然為鴉片利益集團撐腰壯膽。1840年1月16日,女王在國會上發表了著名演說,表示正密切注意英人在華利益及國家尊嚴,呼吁“為了大英帝國的利益”,向中國發動戰爭。
  同年4月,英議會對此進行激烈辯論,在維多利亞女王影響下,最終以271票對262票通過軍事行動決議,決定出兵報復,以迫使清政府屈服。在印度集結的英國遠征軍機動艦隊在海軍少將懿律、駐華商務監督義律率領下,陸續出發到達南中國海面,1840年鴉片戰爭正式開始。圖3是英屬東印度公司于當年鑄造發行的一盧比銀幣,正面是年輕氣盛的維多利亞左側像,背面為花枝環繞的東印度公司的名稱、面額及年份。該幣直徑32毫米,重量11.66克,成色91.7%。需要說明的是,此后該公司所鑄造的盧比主幣,年份均為1840年,只是大小版式有所改變。直到1858年該公司被英國政府正式取消。
  1841年,英國政府嫌義律在廣州所獲侵略權益太少,改派璞鼎查為全權代表來華,擴大侵略。1841年8月21日,璞鼎查率艦船37艘、陸軍2500人離香港北上,進攻福建廈門,可是廣州的奕山隱瞞不報,幸好被廈門的顏伯燾識破,故顏伯燾一直抗旨不撤防,并在廈門投巨資建立了中國沿海最堅固的防線——廈門石壁炮臺。炮臺的火力相當強大,有火炮四百余門,守軍5680人(僅次于虎門,但遠遠比虎門炮臺堅固),戰后英軍對石壁炮臺的防御力評價相當高。為了完成這巨量的石壁工程,顏伯燾又在后方漳州開鑄了漳州軍餉銀餅以供軍需。根據對錢幣大家馬定祥的推斷:廈門最終為英軍攻陷,英軍入侵后大肆擄掠,漳州軍餉遭逢劫難,很快從流通界消失,留存至今的實物寥寥可見。圖4是銀餅正反面形象,只見文字花押及硬戳,沒有圖案。其重27.0克,成色98%,直徑40.8毫米,外邊道為鎖殼紋,這是民族劫難的歷史明證!
  英軍先進的武器和軍制,令勝負早已注定。道光二十二年(1842)8月清政府被迫簽訂屈辱的《南京條約》,從此中國被西方列強的堅船利炮打開國門。維多利亞女王品嘗了對華戰爭勝利的喜訊后志得意滿、野心更加旺盛,下旨對侵華戰爭中的有功將士論功行賞,鑄造頒發了對華戰爭軍功獎章(圖5)。獎章正面是女王頭戴王冠的得意形象;背面上部為一顆樹,樹下是火炮、槍械、旗幟、錨鏈等物。中間是一面大的盾牌,上鐫英國徽圖案。底下是CHI-NA字樣與戰爭結束年份。章上配有紅色短綬帶以便在軍裝上佩戴,凡在華為屠殺中國軍民有杰出貢獻的“功勛”將士都能得到獎賞。
  值得一提的是,道光帝在鴉片戰爭結束、《南京條約》簽訂前得知有英方人員被俘,立刻發旨提出一些問題派官員訊問。問題包括:英國到中國要經過幾個國家?印度離英國多遠,通不通水路,為什么派人跟隨英國來打中國?英女王22歲,怎么能當上國王,結婚沒有?丈夫是誰,在英國是什么職務?英國賣鴉片給中國,是圖財還是另有陰謀……在當時中國的政治中心,皇帝問遍高官大儒,卻找不到答案。圖6是道光二十二年4月在江西萬載縣官銀號鑄造的五十兩方型銀錠,這是國內最封閉的內陸省份之一。
  維多利亞女王是肯特公爵愛德華之女,英國漢諾威王朝的最后一位君主,在位時間長達64年。她在位期間(1837-1901年),英國自由資本主義發展日漸強盛,甚至出現了壟斷資本主義,經濟、文化都很穩定,君主立憲制得到充分發展。這些因素使其成為了英國和平與繁榮的象征;1876年5月1日,她更加冕為印度女皇,是第一個以“大不列顛和愛爾蘭聯合王國女王與印度女皇”名號稱呼的英國君主。當時,總部位于英屬香港的匯豐銀行在她正式加冕為印度女皇后所發行的一元券紙幣背面就印上了她的正面肖像(圖7)。這是匯豐銀行在福州分行所發的銀元兌換券,正面手寫的年份為1886年。然而,她也是將近代中國推入歷史災難深淵的第一雙“黑手”。


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